Debat

27.01.22

Premium

Forbrydelse og straf – en historie om humanitet, grusomhed og etik

Brian Degn Mårtensson: Folk var ikke dummere i gamle dage, og middelalderens straffe var empirisk set ikke bedre eller dårligere end vores. Det kan man godt konstatere, uden at det nødvendigvis medfører, at alting er lige godt. Her er en kort historisk beretning om forbrydelse og straf i Danmark.
Kobberstik, der forestiller henrettelsen af Struensee i 1772. Illustration fra ‘En kjøbenhavnsk Embedsmand, Memoirer og Breve bind XXVII‘ af Julius Clausen og P. Fr. Rist (1918) via danmarkshistorien.dk/Aarhus Universitet.
Kobberstik, der forestiller henrettelsen af Struensee i 1772. Illustration fra ‘En kjøbenhavnsk Embedsmand, Memoirer og Breve bind XXVII‘ af Julius Clausen og P. Fr. Rist (1918) via danmarkshistorien.dk/Aarhus Universitet.

Et vedvarende, vanskeligt og aldrig fuldt besvaret spørgsmål er, hvad et samfund dog skal stille op med dets forbrydere. Altså de, der ikke følger statsmagtens regler. For det første er det altid et stridspunkt, hvad der egentlig bør betragtes som en forbrydelse. Er det en forbrydelse at slå sine børn? Nej, i nogle tider, ja i andre. Er det en forbrydelse at få en provokeret abort? Engang ja, i dag typisk nej. Må man spotte Gud? Nej, ja, tja … For det andet må man afgøre, hvad der skal ske, når en forbrydelse er blevet begået – og hvorfor dette skal ske. Hvad er formålet med straffen, og hvordan skal den se ud?

Hævn, moral og harmoni
Da Danmark langsomt manifesterede sig som et samlet rige i slutningen af vikingetiden og starten af middelalderen, var det en af kongens centrale opgaver at rejse rundt og afgøre betydende retssager. Dengang havde man ingen hovedstad, og den lovgivende, udøvende og dømmende magt var samlet omkring kongens person – der, hvor han nu opholdt sig. Dertil havde lensmænd og den fremvoksende kirkelige organisation deres opgaver og ansvarsområder under kongens overhøjhed. 

Premium

Dette indhold kan kun ses af medlemmer.

Støt Kontrast og kick-start det borgerlige Danmark

Bliv medlem til INTROPRIS og få adgang til alt indhold - artikler, analyser, debatter, video, podcasts, medlemsevents og Kontrasts Ekkokammer, og så indgår du i et borgerligt fællesskab.
Din støtte gør en vigtig forskel.

Årlig betaling

12 mdr.: 1.188 kr. 948 kr.

99 kr./md. 79 kr./md.
Efter 12 mdr.: 948 kr./år

Månedlig betaling

3 mdr.: 297 kr. 199 kr.

Efter 3 mdr.: 99 kr./md.

Månedlig betaling

1. måned: 49 kr.

Efterfølgende 99 kr./md.

Ubegrænset adgang til lukket indhold: artikler, analyser, debatter, videoer, interviews

Få Kontrast Nyhedsbrev i din indbakke flere gange om ugen. Så er du altid opdateret

Adgang til Kontrasts Ekkokammer på Facebook. Del og kommenter indhold med redaktionen

Besøg redaktionen efter aftale. Skriv til medlemmer@kontrast.dk

Støt Kontrasts arbejde med at formidle en borgerlig debatkultur og dagsorden